Livejournal Facebook Twitter

NETSCAPE: Хроника взлетов и падений

Если мы поинтересуемся у опытных пользователей Интернета, какое программное обеспечение они применяют для своих путешествий по виртуальному пространству Всемирной Сети, порядка семи процентов из них ответят: Netscape Communicator. Именно такое количество приверженцев широко известного браузера от компании Netscape Communications Corporations (http://www.netscape.com) насчитывается сейчас во всем мире по данным зарубежных аналитиков. Что и говорить: любой, даже самый грандиозный успех чреват порой возможным поражением. И чем выше взлет, тем страшнее бывает падение. Эту нехитрую сентенцию вполне можно отнести и к истории корпорации Netscape, поскольку не так уж и давно ушли в прошлое времена, когда браузер ее производства являлся наиболее популярной программой у пользователей Интернета, даже не помышлявших о какой-либо иной альтернативе.

Интернет далеко не всегда был таким, каким мы привыкли его видеть сейчас. За точку отсчета эволюции WWW - World Wide Web, наиболее популярного сервиса Интернета, в рамках которого пользователи получили возможность просматривать связанные запутанной сетью взаимных ссылок гипертекстовые документы, путешествуя в информационном пространстве Сети почти столь же свободно, сколь свободно человек перемещается в привычной ему физической реальности, можно принять далекий 1986 год. Именно в этом году Международной Организацией по Стандартизации (ISO) был утвержден универсальный стандарт SGML - Standard Generalized Markup Language, основанный на базе появившегося на семнадцать лет ранее языка GML, который был создан специалистом корпорации IBM Чарльзом Голдфрабом с целью унифицировать представление в электронной форме технической документации. Как и его предшественник, язык SGML разрабатывался исходя из идеологии структурной разметки электронных документов. В рамках этой идеологии предполагалось, что все управляющие директивы языка описывают исключительно иерархическую взаимосвязь между элементами документа и демонстрируют логическую конструкцию описываемого при помощи подобной разметки текста, ни коим образом не затрагивая при этом его визуальное представление. В данном случае любая программа, "понимающая" SGML, сможет самостоятельно "собрать" текст из хранящихся в SGML-файле отдельных логических блоков и вывести его на экран именно так, как диктуют соответствующие команды разметки. Наследник SGML - язык HTML (Hyper Text Markup Language), появившийся на свет в августе 1993 года, вобрал в себя практически все идеи предыдущей технологии, которая на тот момент успешно применялась для представления информации в Интернете уже в течение двух с лишним лет. Вполне очевидно, что в силу такого подхода первые приложения, предназначенные для просмотра электронных документов в форматах SGML и HTML, были исключительно текстовыми. Вероятно, именно это однообразие представления электронного контента в прикладных программах подтолкнуло исследователя из Американского Национального Центра Суперкомпьютерных Технологий при университете штата Иллинойс (National Center of Supercomputing Applications at the University of Illinois, NCSA) Марка Андрессена заняться написанием первого в мире графического браузера, который позволил бы пользователям "видеть Интернет" не только как монотонную "простыню" из текста. Браузер для IBM-совместимых компьютеров, получивший название NCSA Mosaic, был выпущен в свет в 1993 году, а несколькими месяцами позже появилась версия этой программы для Apple Macintosh. Помимо традиционного текста Mosaic позволял отображать на экране графические иллюстрации, фон документов, воспроизводить звук, оформлять заголовки и сами текстовые абзацы при помощи шрифтов различной гарнитуры. Не удивительно, что это приложение сыскало неслыханную популярность в самые кратчайшие сроки.

Основатель корпорации Silicon Graphics, Inc. Джеймс Кларк всегда считался в кругу своих коллег человеком, тонко чувствующим новые веянья в бизнесе. По достоинству оценив перспективы молодой, но чрезвычайно бурно развивающейся области электронных технологий - Интернета, он посчитал необходимым застолбить нишу производства пользовательского программного обеспечения для работы во Всемирной Сети раньше, чем это сделают его конкуренты. Любой успешный бизнес начинается с команды талантливых профессионалов. А самые яркие таланты, пока еще не испорченные закостенелостью больших корпораций, готовые ставить пусть даже сумасшедшие, но вполне жизнеспособные эксперименты, обладающие гибким и восприимчивым мышлением обитают в студенческой среде - в этом Кларк прекрасно убедился на собственном опыте, когда группа возглавляемых им студентов Стенфордского университета из ничего создала технологию, ставшую фундаментом и основой успеха корпорации Silicon Graphics. Именно поэтому Кларк решил начать новый бизнес за письменным столом - он сочинял и рассылал письма всем молодым гениям, проявившим себя на поприще сетевых технологий, с предложением совместить перспективные научные изыскания с зарабатыванием денег. Первой ключевой фигурой в бизнесе Кларка стал талантливый асприрант-программист из университета штата Иллинойс Марк Андрессен, создавший забавную программу под названием Mosaic, ставшую настолько популярной, что другие разработки попросту не могли с ней конкурировать. Вторым на воззвание Кларка откликнулся Лу Монтулли, парень, написавший простенький текстовый браузер для UNIX-совместимых платформ под названием Lynx, который по своей популярности в среде пользователей UNIX ничуть не уступал изобретению Андессена. Вскоре к Кларку присоединился Роберт МакКул, специалист, самостоятельно разработавший программный комплекс, который лег в основу созданного чуть позже популярного http-сервера Apache, и Эрик Бина, написавший собственный интерпретатор гипертекста для программ с графическим интерфейсом. Команда была создана и в апреле 1994 года Джеймс Кларк основал новую компанию, ориентированную на разработку программного обеспечения для Интернета. Компания получила название Netscape Communications.

Первый коммерческий продукт Netscape анонсировала на рынке всего лишь через шестнадцать месяцев после своего основания, благодаря чему американские аналитики назвали Netscape самой быстроразвивающейся компанией по производству программного обеспечения в США. Однако объяснение этого феномена лежало буквально на поверхности: все приглашенные Кларком специалисты пришли в Netscape с собственными разработками, и Netscape Navigator - созданный новоявленной корпорацией браузер - во многом основывался на алгоритмах NCSA Mosaic. В течение следующих двух лет популярность браузера от Netscape превзошла все мыслимые границы. Mosaic был усовершенствован и дополнен массой новейших возможностей, новый программный продукт оказался быстрым, надежным и универсальным. Более того: Кларк разработал революционный по тем временам механизм распространения предлагаемого его фирмой программного обеспечения. А именно, любой пользователь мог скачать Netscape Navigator с официального веб-сайта компании, установить его на своем компьютере, и, испытав браузер в деле, принять окончательное решение о его дальнейшем приобретении. Уже в 1995 году доходы Netscape составили 85 млн. долларов, а в 1996-м они превысили сумму в 346 млн. долларов. Фирма росла, как на дрожжах. В мае 1994 года в штате компании состояло всего 13 человек, занимавших офисную площадь в тысячу квадратных метров, но уже четыре месяца спустя сотрудникам Netscape под натиском все прибывающего и прибывающего персонала приходилось "селиться" по три-четыре человека в крошечные двенадцатиметровые комнатки, а прилегающие к офису территории спешно асфальтировались - новичкам некуда было ставить свои машины. В июле 1996 года, на момент выхода Netscape Navigator 2.0 на Кларка трудилось уже 1300 человек.

Будучи талантливым бизнесменом, Джеймс Кларк осознавал, что в Интернете время летит гораздо быстрее, чем в привычном нам мире. Эволюция программного обеспечения и технологий во Всемирной Сети происходит настолько стремительно, что многие компании разорялись, попросту не успевая угнаться за этим прогрессом. Кларк решил опередить время. Сотрудники компании нагружались таким объемом работы, что отсутствие возможности выйти на обед и ночевки в офисе стали для них привычным делом. "Мы должны были выполнять по десять дел сразу", - говорил менеджер Netscape Грэг Сэндз, - "а мы успевали делать только пять. Наши парни даже придумали специальный термин: время Netscape. Они подсчитали, что в силу вечного аврала один год в Netscape субъективно равен четырем календарным годам".

С целью укрепить положение компании на рынке, Джеймс Кларк и новый CEO компании Джим Барксдейл нашли весьма оригинальный, хотя и несколько жесткий бизнес-подход. В очередной версии Netscape Navigator появилась поддержка значительного количества ранее неизвестных тэгов, позволявших заметно улучшить визуальное представление веб-страниц. Однако поскольку эти тэги были разработаны самими специалистами Netscape, корректно распознавались они только браузером Netscape Navigator, что вынуждало пользователей устанавливать на своих компьютерах именно этот продукт и намертво привязывало их к программному обеспечению от Netscape. Создатели других браузеров могли только плестись в хвосте. Популярность программы росла: дизайнеры охотно использовали новые директивы разметки html-документов, пользователи видели, что в Netscape Navigator веб-страницы выглядят гораздо привлекательнее, чем в других аналогичных приложениях (даже зачастую не понимая, почему) и число поклонников Netscape росло с каждым днем. В 1996 году количество клиентских копий Netscape Navigator исчислялось десятками миллионов. В конце концов это привело к тому, что разработчик языка HTML, World Wide Web Consortium (W3C) вынужден был де-факто включить изобретенные Netscape тэги визуальной разметки в официальную спецификацию HTML 3. Это была явная победа. Тем временем дела компании шли в гору: выпущенные в августе 1995 года 5 млн. акций Netscape по цене 28 долларов за штуку в декабре продавались уже по 174 доллара за акцию.

Однако ни один, даже самый успешный проект не застрахован от ошибок. Самая главная стратегическая ошибка Netscape заключалась в том, что Джеймс Кларк не выкупил у National Center of Supercomputing Applications эксклюзивные права на использование Mosaic. NCSA, подстегиваемая успехом Netscape и вполне логичным в связи с этим успехом охлаждением интереса пользователей к браузеру Mosaic, продала права на эту программу компании Spyglass, Inc., а та, в свою очередь, переуступила их Microsoft Corporation. Получив в свое распоряжение исходные коды Mosaic, Microsoft начала разработку на их основе своего собственного браузера. Вскоре продукт был представлен на рынке под торговой маркой Microsoft Internet Explorer. Для Netscape это стало началом конца.

Ситуация с разработкой специалистами Netscape собственных html-тэгов, позволявшая компании уверенно "держать рынок", не могла удовлетворять интересам честолюбивого Билла Гейтса. Удар Microsoft был страшен: Гейтс начал активно финансировать разработчиков языка HTML, и вскоре W3C стал послушной марионеткой в умелых руках Microsoft Corporation. Почти все нововведения в стандарт HTML согласовывались с Microsoft, а многие из них были изначально ориентированы на дальнейшее развитие Internet Explorer. Эта политика преподносилась Гейтсом, как стремление корпорации оказывать активную помощь молодым, перспективным независимым организациям, развивающим технологии будущего, на фоне чего Netscape выглядела, как коммерческое предприятие, заботящееся только о собственной выгоде и ни о чем более. Фактически же, получив в свои руки очередной стандарт, Microsoft тут же дополняла его собственными разработками, которые под действием умелых финансовых вливаний вскоре становились неотъемлемой частью стандарта, что позволило Microsoft быстро установить контроль над всей технологией и данной сферой рынка в целом. А пользователь был поставлен перед нелегким выбором между двумя программами со схожими функциональными возможностями. И Microsoft помогла пользователю сделать этот выбор. Доходы, получаемые корпорацией от реализации других программных продуктов, позволили ей распространять Microsoft Internet Explorer... бесплатно. С этого дня Netscape Navigator начал медленно, но верно утрачивать свои позиции, все больше и больше утягивая компанию в сторону неизбежного кризиса.

Последним ударом для Netscape стала интеграция Internet Explorer с операционными системами семейства Microsoft Windows, используемыми на 90% персональных компьютерах во всем мире: купив коробку с Windows, пользователь автоматически получал Internet Explorer в качестве бесплатного дополнения к системе. И Netscape Communications не выдержала конкуренции: основные мощности компании были переориентированы на производство серверного программного обеспечения и решений для электронной коммерции. Исходные коды Netscape Communicator (именно под такой торговой маркой распространялись новые версии браузера) были опубликованы в Интернете. Создание новых реализаций бесплатного браузера от Netscape продолжалась в основном в расчете на пользователей, привыкших к именно этому программному продукту, но их число постепенно сокращалось, и к 2002 году оно составило по разным подсчетам от 4,8 до 7 процентов против почти 90 процентов рынка в середине девяностых годов двадцатого века. Однако задолго до этого, еще в конце 1999 года корпорация Netscape прекратила свое независимое существование, став подразделением американского гиганта электронной индустрии - корпорации America On-Line (AOL).

Марк Андрессен (Marc Andreessen)

Родился 9 июля 1979 года в г. Седар Фэллс, штат Айова, США, закончил Университет штата Иллинойс. Соучредитель Netscape Communications. Марк вырос в городе Нью-Лиссабон, штат Висконсин, где закончил среднюю школу. В возрасте девяти лет он начал изучать BASIC с помощью позаимствованной в библиотеке книги, и вскоре уже самостоятельно писал программы на персональном компьютере TSR-80 - лучшей машине, которая была доступна ему в середине 80-х годов. Поступив в университет штата Иллинойс, он продолжил изучение программирования. Заинтересовавшись Интернетом, возможности которого были доступны студентам этого учебного заведения в начале 90-х годов, Марк посчитал, что существует принципиальная возможность значительно улучшить качество представления получаемой из Сети информации, сделав ее не просто содержательной, но также красиво оформленной и, соответственно, лучше воспринимающейся пользователем. Чтобы воплотить свою идею в жизнь, Андрессен собрал группу студентов-программистов, совместно с которыми на голом энтузиазме начал разработку первого в мире графического веб-браузера, получившего впоследствии название Mosaic. В течение двух месяцев по 80 часов в неделю молодые программисты трудились над своей разработкой, питаясь печеньем, кока-колой и шоколадом, и результат не заставил себя долго ждать: вскоре этой бесплатной программой пользовалось уже около двух миллионов человек, вполне достаточно, чтобы привлечь внимание к данному продукту талантливого и инициативного бизнесмена Джеймса Кларка, основателя корпорации Silicon Graphics. Кларк прислал Анрессену электронное письмо с предложением встретиться и обсудить перспективы возможного сотрудничества. Первоначально Кларк предполагал основать новую компанию, которая, как и Silicon Graphics, занималась бы развитием видеотехнологий, в частности, интерактивного телевидения, но после бутылки вина Андессену удалось убедить своего будущего партнера в том, что Интернет более перспективен в качестве средства массовой информации и в качестве источника дохода. Достигнув первоначального соглашения, партнеры основали фирму под названием Mosaic, Inc., но Американский Национальный Центр Суперкомпьютерных Технологий при университете штата Иллинойс (NCSA), которому принадлежали права на браузер Mosaic, поскольку разработчики пользовались компьютерными ресурсами университета, резко возразил против такого наименования. Компания была спешно переименована в Netscape Communications. Чтобы избежать судебных исков о нарушении авторских прав, Андрессен по совету Кларка нанял всех программистов, работавших с ним над созданием Mosaic, за 6,85 долларов в час и поручил им переписать код Mosaic заново. Получившийся в итоге продукт был назван Netscape Navigator. Программа распространялась бесплатно с сайта Netscape, но после ее установки пользователям предлагалось добровольно оплатить стоимость браузера, что они с удовольствием и делали. Коммерческий успех предприятия был вполне ожидаем. Уже в 1995 году по документам Netscape Communications 25-летний программист Марк Андрессен стоил 56 млн. долларов США.

В 1999 году, когда компания Netscape Communications была приобретена корпорацией America On-Line, Марк Андрессен, часто критиковавший руководство AOL за практикуемую этой фирмой маркетинговую политику, он был смещен со своего поста и назначен на почетную должность стратегического советника компании, которая являлась по своей сути исключительной формальностью. Анрессена банально выставили за дверь. Переехав из Силиконовой долины в Вашингтон, Андрессен купил себе дом площадью в 7000 квадратных футов, где сейчас и проживает в обществе трех бульдогов. Фактически оставшись без работы, в октябре 1999 года Марк Андессен основал собственную компанию Loudcloud Inc., которая занимается разработкой решений для электронной коммерции в Интернете.

Джеймс Кларк (James H. Clark)

Родился в 1944 году в г. Плэйнвью, Техас. В возрасте 16 лет оставил школу, чтобы поступить в военно-моской флот США, позже закончил университет штата Новый Орлеан и получил степень доктора философии (Ph.D) в университете штата Юта.

Джеймс Кларк родился в очень бедной техасской семье, его родители развелись, когда ему исполнилось 14 лет и мальчик рос на крошечные по американским меркам деньги: на него самого, а также на образование, питание и одежду двух его старших братьев миссис Кларк могла выделять только 225 долларов в месяц (сейчас мать Джеймса проживает в подаренном ей сыном доме, и имеет неплохой ежемесячный доход от пакета акций Netscape, который передал ей Джеймс). Джеймс Кларк был очень энергичным, но строптивым и непослушным подростком, что неоднократно отмечали его преподаватели. Когда в шестнадцатилетнем возрасте он взорвал в школьном автобусе дымовую шашку, терпению учителей настал конец, и его выгнали из школы. Джеймс поступил на службу в военно-морской флот США. Там он получил образование, эквивалентное окончанию средней школы, увлекся электроникой, и стал активно зарабатывать "левые" деньги на продолжение собственного обучения, давая новичкам-рекрутам ссуды из расчета в сорок процентов прибыли. О причинах, по которым Кларк оставил флот, история умалчивает, известно только, что его военное начальство прознало о финансовых махинациях своего подчиненного и очень расстроилось, осознав, что с ним забыли поделиться.

Кларк переехал в Новый Орлеан и поступил в колледж, окончив который, стал студентом местного университета, обзавелся женой и двумя дочерьми. Окончив высшую школу, Джеймс переместился с семьей в Юту, где начал свою карьеру в качестве преподавателя, получив вскоре степень доктора. Его научной работой, в которой под руководством Кларка участвовала группа студентов Стенфордского университета, стала технология Geometry Engine, позволявшая создавать трехмерную графику и компьютерную анимацию высочайшего качества. Одолжив у своего приятеля 25 000 долларов, Джеймс основал компанию Silicon Graphics. Inc., которая уже к 1986 году приносила стабильный доход в 40 млн. долларов. Благодаря разработанным Silicon Graphics технологиям стало возможным создавать любые трехмерные модели: от проектов мостов и самолетов, до компьютерной графики, использованной, в частности, при съемках фильмов "Терминатор - II" и "Парк Юрского Периода". Фирма росла, ширилось число акционеров, вносивших свою лепту в процесс руководства компанией, и обладавший взрывным характером Кларк, стремящийся к модели "свободного управления бизнесом" начал понимать, что инвесторы начинают "душить" его инициативу в принятии решений. Участились конфликты с сотрудниками. Не выдержав давления, Кларк продал в 1994 году контрольный пакет акций Silicon Graphics, и в тот же день написал электронное письмо Марку Андрессену, результатом которого стало появление на свет фирмы Netscape Communications.

Непоседливый характер Кларка и здесь дал о себе знать: в январе 1995 года Джеймс оставил пост президента Netscape, передав его Джиму Барксдейлу, но сохранив, впрочем, право решающего голоса в компании, после чего основал новую фирму под названием Healtheon, занимающуюся предоставлением дистанционных медицинских консультаций. И это начинание Кларка быстро принесло ему успех, сделав Джеймса одним из самых удачливых бизнесменов XX века.

Сейчас Джеймс Кларк руководит двумя коммерческими компаниями, а свободное время проводит за штурвалом собственной яхты стоимостью в 30 млн. долларов.

Поиск

Энциклопедия Windows - Winpedia.ru Русское сообщество пользователей Android Дистанционное обучение нового поколения

Верстка, контент, дизайн © 2000 - 2017, Валентин Холмогоров.